Сторожевая собака, которой пять тысяч лет

Чтобы убедиться в том, что собаки действительно существовали в древние времена, и понять, какую социальную функцию выполняли Canis familiaris, необходимо обратиться к рисункам, сделанным древним человеком.

Однако доисторических художников больше вдохновляли животные, которые представляли объект охоты. В пещерах встречаются изображения оленей, бизонов, диких кабанов, а собак нет. Вероятно, собаки были настолько привычны, что не особенно интересовали древних художников. Однако позднее в так называемом доисторическом искусстве произошли изменения, и человек начал изображать шакалов и гиен. Около 4500 г. до н. э. появилось первое изображение собаки: естественно, она помогала охотнику. Правда, внешне изображенное животное не похоже ни на одну из существующих ныне пород собак. Древний человек изображал не только охотничьих собак: на рукоятке ножа, сделанного 4-5 тысяч лет назад, изображена собака с ошейником. Возможно, это первое доказательство того, что уже в то время существовали сторожевые собаки.

Благодаря древнеегипетским росписям сохранились первые изображения собак, напоминающих современных. Вначале изображались охотничьи собаки и таксы. Позднее- мастифы, возможно, завезенные с Востока; затем - борзые. Большую роль в распространении новых пород в Египте, Риме и Афинах сыграли финикийцы, которые вели торговлю в средиземноморских странах и Центральной Европе.